Outside the Circle

Cindy Milstein

Call for Submissions to “The Anarchist Feminist Turn: Embodying Care, Engendering Love,” an anthology edited by Cindy Milstein 

[versión en español a continuación]

The aspirations of anarchism have always, at their heart, revolved around what could be understood as “feminist” ethics—self-determination, voluntaristic and consensual association, egalitarian relationships, and loving freely as well as queerly, to mention a few. Moreover, the bulk of what we anarchists have actually done in practice, and still do, imperfectly and yet beautifully, falls under the banner of self-organized collective care, freely gifted—or again, what could be seen as feminist ethics.

Yet for a host of reasons—including patriarchy and heteronormativity within our own circles—such aspirations and practices of communal care have long been devalued, demeaned, or destroyed, or made invisible. The tide is turning, though. 

As The Anarchist Feminist Turn: Embodying Care, Engendering Love will contend, it is not only anarchist feminists’ long-overdue turn to be seen, heard, and taken seriously, as many feministic anarchists are themselves asserting in praxis, without or with the label of “anarcho/a/x-feminist.”[1] Moreover, the contemporary turn of world events—from the global phenomena of pandemics, fascistic regimes, and collapsing infrastructure for social well-being, to capitalist-fueled climate disasters and displacement—has compelled a turn within anarchism toward prioritizing, first and foremost, do-it-ourselves forms of mutual aid. That is, taking good care of each other.

This edited anthology aims to portray what anarchist feminist ethics look like “on the ground” in this current era: how collective care is embodied, and thus how expansive forms of love are engendered, in the ways that we put anarchism into this imperiled world so as to mend it. The collection will offer not so much a definition, definitive or otherwise, of “anarchist feminism.” It instead hopes to create an intricate portrait of the many ways that it can be understood in and through present-day experiments. 

Specifically, I’m looking for written pieces and illustrations that:

  • speak bravely from the heart
  • are gorgeously crafted in terms of their prose/art and insights
  • bring various lens to bear, including various genders, cultures, geographies, and more
  • explore the messy beauty of “anarchist feminism” in practice, especially as a participant
  • emphasize the anarchist feminist possibilities we ourselves are creating
  • and draw out the power of anarchist feminist sensibilities within everything from collectives, spaces, and bookfairs, to media and the arts, to uprisings, social movements, and direct actions, to organizing efforts and projects (eviction defense, mutual aid, emotional aid, solidarity work, transformative justice, harm reduction—the list is endless), to rituals and healing arts, and more

Anthologies, to me, are containers: of possibility, intervention, dialogue, inspiration, and more—all attempting to hold onto the fullness of who we are and could be. If you’ve read some of my previous curated anthologies, you know I lean into pieces that are able to gracefully wrestle with generative tensions. I look for writers and artists who doesn’t shy away from bittersweet honesty and tender vulnerability, and through compelling narrative arcs or artworks that avoid tidy or happy endings, offer much-needed complexity, rebellious empathy, and cracks in the walls that divide us. 

Please check out some or all of my previous curated collections for a sense: There Is Nothing So Whole as a Broken Heart: Mending the World as Jewish AnarchistsDeciding for Ourselves: The Promise of Direct DemocracyRebellious Mourning: The Collective Work of Grief; and Taking Sides: Revolutionary Solidarity and the Poverty of Liberalism (all on AK Press at http://www.akpress.org), and the collaborative book I did with Erik Ruin, Paths toward Utopia: Graphic Explorations of Everyday Anarchism (PM Press).


Contact: Please get in touch with ideas or questions via email at cbmilstein [at] yahoo [dot] com. 

Submissions: Before you dive into writing, please submit ideas for stories to me first. That said, if you have something on hand that you’ve already written, but not published, and feel it might be a good fit, you can run that by me (if so, send me a .doc or .docx file if possible). It’s preferable if you have a relationship to the story—for instance, as a collective member of a space, participant in a social movement, or someone actively engaged in a mutual aid project. While I’m happy to consider previously published works, I’m mostly seeking new material for this anthology.

You can also submit pieces of artwork, or ideas for them, based on samples of your prior work. They must be reproducible at a high quality in black and white, or gray scale. It’s preferable if your art is politically (not electorally) engaged—whether or not you sell it—such as street art, say, or in protests, organizing, or solidarity efforts. If a piece(s) of your art ends up being a good match for the anthology, I’ll also ask you to write a substantive “caption” based on a few questions, and will work with you to polish that short writing into a polished form.

The finished book will be published in English, and thus all pieces will need to be written in English. It’s fine, though, to propose collaborations whereby one person serves as translator for a story by someone who writes in a language other than English, as long as the translator is willing to be in communication with me and be part of the editing process too.

Please note: All contributors to this anthology will get one copy of the finished book, and hopefully discounts on additional copies. Depending on the publisher, there may be a small honorarium for each piece, but more likely, this will be a labor of love, including for me.

Deadline: Ideas and/or drafts on or before January 15, 2022.

Questions: Email me with any and all questions. 

Sharing is caring: Definitely feel free to circulate, post, text, or email this “call for contributions” to anyone, or any project/group, you think might be intrigued and/or be would be a good fit for a potential submission!

[1] The book title is tentative. More important, while it should go without saying, by “anarchist feminist,” I mean “queer and trans” too, regardless of how one individually identifies.

(Photo of in-progress mural by Zola on the stolen lands of Tio’tia:ke/Montreal)


Convocatoria: “El Giro Feminista Anárquico: Acuerpar el cuidado, engendrar el amor,” una antología editada por Cindy Milstein

Las aspiraciones del anarquismo siempre han girado, en el fondo, en torno a lo que podría entenderse como ética “feminista”: autodeterminación, vinculación voluntaria y consensuada, relaciones igualitarias y amar queer y libremente, por mencionar algunos.[i] Además, la mayor parte de lo que lxs anarquistas hemos hecho en la práctica—que aún hacemos, de forma imperfecta pero hermosa—cae bajo la bandera del cuidado colectivo auto-organizado, ofrecido libremente, o lo que podría verse como, precisamente, ética feminista.

Sin embargo, por una serie de razones—que incluyen el patriarcado y la heteronormatividad dentro de nuestros propios círculos—tales aspiraciones y prácticas de cuidado comunitario han sido por mucho tiempo devaluadas, menospreciadas, destruidas o invisibilizadas. Pero el panorama está cambiando. 

Como argumentará esta antología, no sólo es el muy aplazado momento de lxs feministas anarquistas de ser vistxs, escuchadxs y tomadxs en serio, como muchxs anarquistas feministas afirman en la praxis, sin o con la etiqueta de “anarco-feministx.”[ii] Es también que el giro contemporáneo de los acontecimientos mundiales—desde los fenómenos globales de pandemias, regímenes fascistas y el colapso de la infraestructura para el bienestar social, hasta los desastres climáticos y el desplazamiento propiciados por el capitalismo—ha impulsado un giro dentro del anarquismo hacia la priorización, ante todo, de las formas de ayuda mutua creadas por nosotrxs mismxs. Es decir, cuidándonos lxs unxs a lxs otrxs.

Esta antología editada tiene como objetivo retratar cómo se ve la ética feminista anarquista “en la vida real” en esta era actual: cómo es acuerpado el cuidado colectivo y, por lo tanto, cómo son engendradas formas expansivas de amor, en las maneras en que colocamos al anarquismo en este mundo amenazado con la intención de repararlo. La colección ofrecerá no tanto una definición, definitiva o no, del “feminismo anarquista.” Espera, en cambio, crear un retrato intrincado de las muchas formas en que se puede entender en y a través de los experimentos actuales.

Específicamente, estoy buscando piezas escritas e ilustraciones que:

  • hablen valientemente desde el corazón
  • estén magníficamente elaboradas en términos de su prosa/arte e ideas
  • aporten varios lentes desde dónde mirar, incluidos varios géneros, culturas, geografías y más.
  • exploren la belleza desordenada del “feminismo anarquista” en la práctica, especialmente desde quien es partícipe
  • enfaticen en las posibilidades feministas anarquistas que nosotrxs mismxs estamos creando
  • destaquen el poder de las sensibilidades feministas anarquistas en el marco de todo desde colectivos, espacios y ferias del libro, hasta los medios y las artes, a levantamientos y movimientos sociales, acciones directas, proyectos y esfuerzos organizativos (defensa de desalojos, ayuda mutua, apoyo emocional, trabajo solidario, justicia transformadora, reducción de daños—la lista es interminable), hasta rituales y artes curativas, y más

Las antologías, para mí, son contenedores: de posibilidad, intervención, diálogo, inspiración y más, intentando aferrarse a la plenitud de lo que somos y podríamos ser. Si has leído algunas de las antologías que he curado, sabrás que me inclino por piezas capaces de luchar con gracia con las tensiones constructivas. Busco escritorxs y artistas que no se intimiden con la honestidad agridulce y la vulnerabilidad tierna, y que a través de arcos narrativos u obras de arte convincentes que eviten los finales pulcros o felices, ofrezcan la tan necesaria complejidad, la empatía rebelde y las grietas en las paredes que nos dividen.

Por favor, echa un vistazo a algunas o a todas las colecciones que he curado antes de esta para tener una idea: No hay nada tan completo como un corazón roto: Reparando el mundo como anarquistas judíxsDecidir por nosotrxs mismxs: la promesa de la democracia directaDuelo rebelde: el trabajo colectivo del duelo; y Tomando partido: Solidaridad revolucionaria y la pobreza del liberalismo (todo en AK Press en http://www.akpress.org), así como el libro colaborativo que hice con Erik Ruin, Rutas hacia la Utopía: Exploraciones gráficas del anarquismo cotidiano (PM Press).


Contacto: Ponte en contacto por correo electrónico en cbmilstein (at) yahoo (dot) com.

Envíos: Antes de sumergirte en la escritura, por favor, primero mándame tus ideas de historias. Puedes enviar ideas para historias o algo que ya hayas escrito y tengas a mano (si es así, envíame un archivo .doc o .docx si es posible). Es preferible si tienes una relación con la historia. Por ejemplo, como miembro colectivo de un espacio, participante de un movimiento social o alguien que participa activamente en un proyecto de ayuda mutua. Si bien me complace considerar trabajos publicados anteriormente, principalmente busco material nuevo para esta antología.

También puedes enviar piezas de arte o ideas para ellas, basadas en muestras de tu trabajo anterior. Deben ser reproducibles con alta calidad en blanco y negro o en escala de grises. Es preferible si tu trabajo tiene compromiso político (no electoral)—ya sea que lo vendas o no—en el marco de arte callejero, por ejemplo, o en protestas, organización o esfuerzos de solidaridad. Si una o varias piezas de tu arte acaba(n) siendo seleccionadas para la antología te pediré que escribas un pequeño texto descriptivo basado en unas cuantas preguntas, y trabajaré contigo para que pulamos ese escrito y que resulte una forma pulida. 

El libro terminado será publicado en inglés. Así, todas las piezas deberán ser escritas en inglés. En ese sentido, está bien proponer colaboraciones en las que una persona haga de traductora de una historia escrita por otra persona en un idioma que no sea el inglés, siempre y cuando la/le/el traductorx esté dispuestx a estar en comunicación conmigo y a ser también parte del proceso de edición. 

Ten en cuenta: todxs lxs colaboradorxs de esta antología recibirán una copia del libro terminado y, posiblemente, descuentos en copias adicionales. Dependiendo del editor, puede haber un pequeño honorario por cada pieza, pero lo más probable es que sea una labor de amor, incluso para mí.

Fecha límite: 15 de enero de 2022

Preguntas: Envíame un correo electrónico con todas las preguntas que tengas.

Compartir es cuidar: definitivamente, siéntete libre de hacer circular, publicar, enviar mensajes de texto o enviar por correo electrónico esta convocatoria a cualquier persona, o cualquier proyecto/grupo, que creas que podría estar intrigadx y/o que sea una buena opción para una posible aplicación a la convocatoria!

(Foto del mural en proceso de Zola en tierras robadas de Tio’tia: ke / Montreal)

[i] No olvidemos que “queer” en inglés significa “desviadx,” y que también implica la revindicación de dicha ética. (N. de T.)

[ii] El título del libro es provisional. Más importante aún, aunque debería ser evidente, por “feminista anarquista” me refiero también a “queer y trans,” independientemente de cómo  cada quien se identifique en su individualidad.

5 comments on “Call for Submissions to “The Anarchist Feminist Turn: Embodying Care, Engendering Love,” an anthology edited by Cindy Milstein 

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This entry was posted on September 28, 2021 by in Uncategorized.
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